爱荷华州的地下铁路代理

具有各种政治和宗教信仰的美国人都重视自由,尽管他们对自由的定义可能有所不同。 在共和国成立初期,许多美国人将奴隶制视为与《独立宣言》所述原则的直接矛盾,并在美国独立战争期间为之奋斗。

为了解决这个问题,地下铁路形成了一个由人们组成的网络,他们帮助逃犯奴隶逃脱。 从1790年代到内战结束,它在许多州都以一种或另一种形式存在,其规模和努力强度不断增加,尤其是在1850年《逃亡奴隶法》通过后,该法要求所有公民帮助逃脱的奴隶重返家园。他们的主人,以及1854年的《堪萨斯-内布拉斯加法案》,要求这两个新领土的居民自己决定是否允许奴隶制存在,并无意中引发了广泛的暴力。 那些参与地下铁路的人是理想主义者,尽管遭到高额罚款甚至入狱的威胁,但如果被被部署在全国各地执行《逃亡奴隶法》的联邦特工逮捕,他们仍然坚持自己的活动。

地下铁路代理商受到各种价值观的激励。 许多人对奴隶制持有宗教信仰,特别是在主线和福音派新教教堂中。 那些不持有正统宗教观点的美国人,例如自由思想者,他们认为真理应该基于逻辑和理性,而不是神圣的权威,他们认为奴隶制与美国价值观相矛盾。

但是,尽管有他们的信念,但许多地下铁路代理商从未承认过他们的参与。 来自爱荷华州的一个例子就是杰罗姆·达顿(Jerome Dutton),他是克林顿县南部橄榄镇的一位著名农民,房地产经纪人,拍卖师,保险和收款代理。

达顿还拥有并经营着位于Wapsipinicon河上的渡轮服务,该河构成了克林顿和斯科特县之间的县线。 他在1859年初购买了渡轮,并一直经营到1864年,当时在附近建造了一座桥,使渡轮过时了。

在达顿(Dutton)服役的六年中,人们相信他在河上运送了逃亡的奴隶。 当时,他在斯科特县河南岸拥有一个农场,在克林顿县河北岸拥有一家商店,距离轮渡码头约一百英尺。

尽管达顿从未谈论或参与过他参与地下铁路的工作,但许多事实表明他确实参与其中。 他大家庭的大多数成员是一神论者或普世主义者,或者被称为“自由主义者”,杰罗姆和他的三个兄弟也是著名的自由思想家。 他们没有把奴隶制看作是一个宗教信仰者的罪行,而是指出了著名的美国人,例如托马斯·潘恩,他们以自由的名义反对一切形式的压迫。

此外,达顿的姐夫本杰明·居(Benjamin Gue)是爱荷华州的一位重要废奴主义者,也是爱荷华州的一位主要共和党和政客。 达顿(Dutton)1850年代的日记显示了对新成立的共和党的强烈支持,以及他与Gue的直接政治联系。

达顿还订阅了《 达文波特公报》《纽约论坛报》,这两篇论文促进了废奴主义的观点。 他还与许多对奴隶制极为敌对的人有许多其他联系,包括他的兄弟勒罗伊·达顿(Leroy Dutton),他是众所周知的废奴主义者和车站长,他用自己的家藏匿逃亡的奴隶。

尽管杰罗姆·达顿(Jerome Dutton)参与地下铁路的直接证据是偶然的,但却是令人信服的。 他的农场在Wapsipinicon河南岸的位置以及他在北岸的商店的位置,使逃亡奴隶的运输相对容易。 许多当地人意识到,渡河上的大部分或全部渡轮都参与了逃犯的运输,而达顿经常将逃犯藏在他商店的地下室中。

但是,尽管他的思想极为自由主义,并从事地下铁路活动,但达顿还是一般社区中活跃而受欢迎的领导人。 除耕种外,他还经营着成功的房地产和保险业务。 在内战之后,他还曾在斯科特县和惠特兰镇的许多民选和任命的地方办公室任职,担任过议员,邮局局长,公证人,治安法官和校务委员会秘书。

达顿(Dutton)写下了很多年的日记,但有趣的是,他在经营渡轮的那几年停止了写作,也许是因为担心自己的地下铁路活动可能会被发现。 他可能想把他生命中的那一刻都留下来。

—爱荷华州历史学会志愿者Dave Holmgren