内战将军尤利西斯·格兰特(Ulysses S.Grant)谈现代产品开发

学习是我在世界上最喜欢做的事情之一。 除了在个人和职业上都具有巨大的价值外,学习对我来说也很有趣 。 通常,我对某事了解得越少,对学习它的兴趣就越大。 有时,当我从一个主题跳到另一个主题时,这会引起一些兴趣,但有时会有些粘连,并且会添加到“我着迷的事物列表”中(随后添加到“中型生物”之类的事物中),我深入探讨。 美国内战就是这样。

几年前,我被Ta-Nehisi Coates困在一个关于Twitter的Twitter前线程中,关于Ulysses Grant的问题,这使我意识到对美国内战一无所知。 考虑到我在大学期间攻读历史,并撰写了一篇关于内战中叛乱行为的本科论文,这尤其令人失望。 这些推文发布几周后,我在格兰特(Grant)上读了第一本传记,这引起了人们对内战的迷恋。 现在,几年后,关于内战的书比我去做的其他书多了(顺便说一句,我的妻子为此受宠若惊),而且我梦想着在2060年代翻拍肯·伯恩斯:《内战》战争 满是大胡子,周围布满灰尘的书本和地图。

可能是因为他是我的切入点,但格兰特始终是我形象,也是战争中最有趣的人物,对我来说一直很突出。 他是最完美的失败者。 格兰特(Grant)从1850年代以相对可耻的方式离开军队的人转变为自1864年乔治·华盛顿(George Washington)以来的第一任中将。西点军校毕业生,他并不严格遵守他在那里学习的策略,并愿意适应整个战争期间技术和情况的变化。 在分支机构之间激烈的对抗中,他协调并成功领导了陆军-海军联合进攻。 尽管在需要时坚强不屈,但他也非常敏感。 格兰特(Grant)没有抱怨(对联盟将军来说很少见),只是开始手头的工作。

尽管他在人们被称为产品经理之前已经生活了120年,但我非常有信心格兰特会成为一名出色的人。


与我合作过的任何人都知道我喜欢贴在显示器上的便条纸上的报价。 因此,过去几年来我桌上的尤利西斯·格兰特(Ulysses Grant)报价不足为奇。 我在旧桌子上躺着一会儿还没有过渡到我的新桌子,但是我(可怜的)格兰特(Grant)的名言比其他任何东西都更容易解释:

“我们必须决定。 如果我错了,我们将尽快找出并可以做其他事情。 但是,不做决定就浪费时间和金钱,并可能毁了一切。”

如今,有很多人在决定产品策略,这可以从格兰特的讲话中受益。 在我看来,这就像精益运动一直以来所说的那样。 这基本上是“构建,测量,学习”的格式,很难放入有趣的图表中。 最终,团队将受益于果断的决策-即使这是错误的选择-因为它将为他们提供做出下一步决策的基础。 也许最重要的是,它是分析瘫痪的解药。

格兰特(Grant)在整个内战期间与其他将军脱颖而出,因为他愿意做出决定并向前迈进。 格兰特(Grant)的一些批评家认为,他对攻势的专注使他无视反对派在做什么,有时甚至损害了他的利益。 尽管批评是正确的,但我认为在产品管理生死攸关的世界中,反映他的侵略是正确的举动。 如果更多的产品团队只是为减少计划而花更少的时间来为计划制定计划,那么他们会为完成任务而花费更多的时间,而他们担心的是忌ge的人阻止他们前进。

这并不是说制定策略并不重要,而是绝对重要。 如果没有战略,就无法制定更小的日常决策(最终负责执行)。 缺乏凝聚力的战略使联盟战争在战争初期的关键几年受到了阻碍。 林肯在提议一件事,麦克莱伦在提议另一件事,而西方军队也在做自己的事情。 尽管在这种情况下,问题一次出现的策略太多,但是在相反的情况下也会出现问题。 当一个中央集团开始尝试针对可能出现的每一个潜在问题和外部性进行计划时,陷入泥潭同样容易。 在很多情况下,从现在开始的六个月是通常需要处理的问题,但是从现在开始到现在,有足够多的事情会改变,因此不必担心。

格兰特晋升为中将军衔并控制了所有军队之后,林肯终于有了一个将军分享他的战略。 双方都认为,至关重要的是,所有军队与进攻同盟军队之间的协调行动,而不是控制同盟城市,是至关重要的。 林肯和格兰特的天才达成共识后,让他们的下属决定如何做。 正如精益运动所建议的那样,他们是让最接近问题的人员做出决定。 格兰特让他的将军,主要是威廉·谢尔曼和菲尔·谢里丹,决定如何解决各自剧院的问题,以取得惊人的成绩。


尽管战争显然比产品战略更为重要,但教训却是相同的–行动,学习,调整,并担心六个月内从现在开始的六个月内的问题。 毕竟,不做决定可能最终会毁了一切。


总体而言,如果您有兴趣了解内战,则可以参考以下书籍:

  • 詹姆斯·麦克弗森(James McPherson)的《自由之战》
  • 尤利西斯·格兰特的个人回忆录
  • 内战,布鲁斯·卡顿(Bruce Catton)
  • 让·爱德华·史密斯(Jean Edward Smith)授予
  • 多莉丝·凯恩斯·古德温(Doris Kearns Goodwin)的竞争对手团队