第三届美国大灭绝事件(当日)

这是一个由三部分组成的系列文章的第三章。 查看 第一次美国大灭绝事件 第二次美国大灭绝事件

如果说前两个美国灭绝事件有一个共同点,那就是它们对大型和/或超凡魅力物种的影响。 当今的危机令人不安,因为各种规模的物种正在以比自然过程快数千倍的速度消失,这就是所谓的地球第六次大规模灭绝事件。

在美国,没有什么比东南部地区更明显。

美国南部拥有多种多样的生活形式,可与热带雨林相媲美。 仅该地区的河流和溪流就拥有近500种淡水鱼,近300种贻贝和250种蜻蜓和豆娘。 地球上很少有地方比生物多样性更美丽。

将呼吸管浸入健康的东南山区水流之下,可以进入另一个世界。 闪闪发亮的蓝色,绿色和金色鱼镖飞过您的面具。 乌龟懒洋洋地在河床上游泳。 东部地狱犬-北美最大的sal-藏在板岩中,等待伏击小龙虾。 河床两旁排着各种贻贝,有些像拳头一样大,有些像小像头一样,过滤着结晶水。 狩猎时,北方水蛇在鱼群之间游动。

如果您足够幸运地看到这种奇观,您将立即欣赏到东南部的奇观。 但是您也会意识到为什么会遇到麻烦。 除了在国家公园和森林中受保护的溪流之外,几乎没有溪流足够清洁以支持这种多样性的生活。 不良的农业实践和沉积是东南水生物种面临的主要威胁。 东南地区超过90%的土地为私人所有,这也使情况变得复杂。 在方程式中增加水坝和蓄水坝-其中有90,000堵住了我们在美国的河流和溪流-您拥有灭绝的完美秘诀。

28%的东南鱼类,48%的小龙虾和70%的东南贻贝受到威胁。

在陆地上,挑战同样令人生畏。

数千年来,红狼一直在南方的长叶松树中徘徊,直到砍伐了9000万英亩的土地,这就是所谓的“大砍伐”。今天,红狼已经失去了其历史范围的99.7%,仅挂在北卡罗来纳州东部的一个小地方。

更糟糕的是,美国鱼类和野生动物服务局(FWS)最近宣布,他们打算将红狼恢复区的剩余部分缩小90%,并允许所有土地所有者杀死任何流落在私有土地上的动物。 野生动物捍卫者正在公众,民选官员和《濒危物种法》的帮助下与这项提议进行斗争。

在美国西部,原生栖息地的转变也产生了类似的破坏性影响。 除去野牛和其他大型哺乳动物后不久,就耕种了数千万英亩的天然草原。 结果,黑脚雪貂,鼠尾草松鸡,灰熊和许多其他物种今天需要某种形式的栖息地恢复或援助。 西部的水生生物虽然远没有东南部的多样化,但也遭受了入侵物种以及各种水坝和蓄水库的引入。 仅在科罗拉多河系统中,所有鱼类的90%是非本地物种。[1]

海洋虽然辽阔,但也不免于人类沉重的足迹。

正如我们在上一章中探讨的那样,海洋在很大程度上被清空了其强大的掠食者和猎物。 但是,由于有更严格的法律和更高的意识,大多数海龟和海洋鲸鱼正在缓慢恢复。 实际上,由于受到《濒危物种法》的保护,所有各种海龟物种都稳定增长。 甚至曾经拥有数百只的佛罗里达海牛,也已经膨胀到6000多只动物。

尽管这些海洋物种仍面临若干挑战,但几乎没有什么比海上钻井的威胁更大。

尽管遭受了几乎全民的反对,联邦政府仍在寻求开放美国的海岸线以增加石油和天然气的开发。

由于海洋动物对声音敏感,因此仅在大西洋上进行地震爆破的行为(即钻探的先兆)就可能损害或杀死13.8万只海洋哺乳动物,并破坏另外1360万只动物的行为模式。[2] 对于不可避免的泄漏,我们知道如何进行。 BP石油泄漏的结果是,有27,000–65,000人极度濒临灭绝的肯普(Kemp)里德利海龟,无数鸟类,鱼类和海洋哺乳动物也因此丧命。

无脊椎动物也有麻烦。 最近,一项研究表明,德国自然保护区中有75%的昆虫种群已经崩溃,这很可能是由于农药的广泛应用所致。 如果我们继续销毁这些生物,科学家已经预告了即将到来的“生态世界末日大屠杀”。 原因? 陆地和海洋上的整个食物链都是建立在小动物身上的。 无脊椎动物是狼,熊和人类赖以生存的生态系统的基础。

外卖

从我们进入北美那一刻起,人类就对灭绝浪潮产生了极具破坏性的责任。 大象,剑齿兽和狮子是最早出现的。 数千年后,欧洲定居者洗劫了美国野外的剩余食物,屠杀了数十亿只动物。 如今,物种灭绝危机加剧,对野生动植物造成的毁灭性破坏惨重。 超过150种美国物种在现代历史上已经灭绝,数十年来没有再见过500种,而且很可能也已经灭绝。[3] 预计这些损失将随着气候变化而加剧。 如果排放继续增加,那么地球上物种最丰富的地区中多达一半的动植物可能会灭绝。

从表面上看,这些事态发展是严峻的。

在我看来,这种绝望有解药,它在于做出简单的区分。 与第一批人和欧洲定居者不同,我们现在受益于事后观察。 我们可以第一次回顾过去,承认我们的集体冲动,并努力有意识地克服它们。 这是当今野生动植物保护的核心。 在这个有70亿人口的变暖星球上,我们必须学会与野生邻居共存并为其留出空间。 为此,我们必须克制。 我们必须刻意选择与“不便”物种生活在一起。 而且,最重要的是,我们必须认识到人类不是自然顶点,而是一小部分自然。 只有这样,我们才能真正开始修复我们对美国野蛮人造成的创伤。

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[1]大卫·威尔科夫(David Wilcove), 《神鹰的影子 》(Anchor Books,纽约兰登书屋)118

[2] Weilgart,L.(2013)。 “地震气枪调查对海洋生物的影响的综述。”提交给CBD水下噪声及其对海洋和沿海生物多样性影响的专家研讨会,2014年2月25日至27日,英国伦敦

[3] Bruce A. Stein,Naomi Edelson,Lauren Anderson,John J. Kanter和Jodi Stemler,《 扭转美国的野生动物危机,确保鱼类和野生动物的未来》 (2018年)。