累犯:美国历史的一部分?

“什么时候变得如此糟糕?”

当我们深入研究美国刑事司法系统时,我们开始自问这个问题。 很难确定一个瞬间会导致我们在当前美国监狱系统中看到的不公正和歧视。 但是,如果我们仔细地回顾过去,我们就能发现扎根并带领我们走向现在的种子。

在这篇文章中,我们探讨了美国的监禁历史,并说明了本系列中关于刑事司法的讨论的模式和缺陷不是最近的现象。

可以追溯到美国殖民地时期,有许多决定使一系列多米诺骨牌运动开始了,这使我们了解了当今国家如何维护正义。 在这些决定中,有一些是善意的。 其他人则完全是邪恶的。 所有人都充满了可怕的后果,这种后果持续了数十年甚至数百年之久。 从贵格会教徒设计监狱的方式到采用欧洲普遍存在的体罚的价值观,范围广泛。 从使用监狱废除奴隶制后合法恢复奴隶制,到采用优生学作为遏制犯罪行为的手段; 从为政治利益而进行的毒品战争,到允许我们的公共服务私有化并以利润为驱动力。 事实证明,这些决定的持久影响很难消除。

美国殖民地的监禁:惩罚性司法

美国殖民地的监禁是关于痛苦和惩罚的。 从一开始,这就是美国监禁制度的决定性特征,而这些根源至今仍在影响着政策。

在州和联邦一级的监禁系统到位之前,监狱逐个镇进行监禁。 在殖民时代,刑罚主要是体罚,包括鞭,、肢解和绞刑,以及残酷的公开屈辱典范。 与其拒绝自由和长期拘禁罪犯,不如通过痛苦来解决。 司法系统的唯一责任是分发惩罚。

塞萨尔·贝卡里亚(Cesare Beccaria)1764年出版的《犯罪与惩罚》一书广受欢迎政策转向禁闭,而非体罚。 贝卡里亚(Beccaria)认为犯罪分子的犯罪时间应与犯罪的严重程度成正比。

考虑到革命战争后美国自由来之不易的性质,战后时代的惩罚发生了变化。 它开始围绕剥夺自由,而不是体罚或公众屈辱。

在随后的两个世纪中,这种前景将继续影响美国的监狱系统。

贵格会如何成为现代监狱的建筑师

反映这种态度转变的首批机构之一是当时的首都费城的核桃街监狱,那里是贵格会的大本营,这一特征后来会影响美国的监禁制度和监狱结构。

可以说,在美国监狱改革的第一波大规模浪潮中,贵格会倡导对囚犯实行更人道的待遇。 但是,尽管我们可以归因于贵格会教徒的宗教信仰,他们企图恢复性司法,但他们的良好意愿导致监狱建筑的结构发生变化,从而为单独监禁和隔离奠定了基础。

在这个变革时期,监狱的结构变化涉及监狱的建立,已本质上并入了当今美国监禁的概念。

推动人道对待囚犯的努力扎根于贵格会的宗教信仰。 受这些宗教理想的影响,核桃街监狱在当时的建筑风格与大多数当地监狱不同。

以前的监狱由大房子组成,沿着长走廊设有房间。 多个囚犯在同一房间里住在一起的大型监狱,使囚犯可以轻松地交流和传递信息,而越狱更为普遍。 此外,很难将妇女和儿童与男子分开。

在对核桃街监狱进行翻修之后,针对重罪犯(现称为“监狱”)的监狱建立了单独的牢房,这些罪犯将在监狱中呆更长的时间来为自己的罪过做苦修。 新建的监狱拥有一个安全门和一个警卫塔,从中可以轻松观察到多个牢房。 该模型一直沿用至今。

监狱所带来的向隔离的转变旨在帮助改造囚犯。 囚犯不得与传教士以外的任何人互动。

尽管可以说,重大监狱改革的最初实例是由罪犯改造的野心所支持的,但我们现在知道,长期隔离囚犯具有持久的心理影响,对囚犯重返社会的贡献很小。 实际上,统计数字表明,在那些单独监禁的囚犯中,再犯率要高得多。

在1830年代监狱的普遍使用之后不久,定句被变句取代,以鼓励囚犯表现良好。

内战后的改革

要了解为什么少数群体在美国监狱中人数过多,再犯率一直很高,并且旨在降低监禁率的计划正在艰苦奋斗,我们需要认识到自南北战争以来这些问题一直存在。

到1870年,随着内战的到来,美国每个州都建立了监狱。

在南部,由于奴隶制和南北战争,刑事司法系统的发展有所不同。 内战之前,在南部建立的机构收容了白人罪犯,而奴隶则受到其主人的惩罚。 到战争结束时,监狱已被摧毁。 内战之后,“黑人法规”对新解放和贫困的黑人可能采取的行动(例如偷窃食物)做出了严厉的处罚。

目标不是真正地对被定罪的人进行司法和康复。 正如米歇尔·亚历山大(Michelle Alexander)在《新吉姆乌鸦 》( The New Jim Crow)中所写的那样,“代码的主要目的是控制释放者,而如何处理被定罪的黑人违法者的问题在控制问题中非常重要。”

同时,正在发生一种文化运动,在公众眼中侮辱了黑人。 电影“国家的诞生”描述了黑人强奸白人妇女后对公众的惩罚,这引起了内战后公众的恐惧。 这部电影几乎单枪匹马地负责了Ku Klux Klan的复兴,并表达了一种态度,使白人刑事司法系统感到有理由将黑人大批关押。