社团生活在加尔各答的诞生-亚洲学会的成立

社团生活,公共领域和公民社会是紧密联系的概念。 一些人可互换使用这些术语,其他人则赋予它们不同的含义。 在不影响语义的情况下,我们将考虑后两个术语-公共领域和公民社会-广泛传达相同的含义-该域与国家,公司和家庭所领导和控制的领域(人们在这里相遇,讨论,有时是自愿采取集体行动。 另一方面,社团生活可以看作是自愿社团成员社会中个人的累积经验。 可以想象,没有任何社团生活的公民社会/公共领域的存在,人们出于特定原因在城镇广场见面,而没有通过任何自愿协会的成员身份相互联系,则有资格成为公共领域的一部分-但是这样的企业可能缺乏活力。 社团生活通常是维持运转良好的公民社会或公共领域的命脉。

在重要意义上,加尔各答在1784年至1947年之间的交往生活与众不同。 关于民间社会,公共领域和社团生活的绝大多数学术著作都集中于它们对特定社会内民主运作的影响。 民间社会,公共领域和社团生活通常被认为对民主有利,因为它们可能是与国家力量的必要平衡。 民主社会也是主权社会。 因此,现有文献并未真正在殖民地背景下探索过这些思想。 但是以加尔各答为例,其社团生活直接促成了城市内的创意协会。 而且,尽管它确实有助于经常向殖民地政府追究责任,但它的主要贡献是在艺术,科学,文学,戏剧,绘画,雕塑和教育领域促进创新和创造力。

1784年1月15日,威廉·琼斯(William Jones)成立了亚洲学会。沃伦·黑斯廷斯(Warren Hastings)经常以该研究所的成立而著称,但是亚洲学会是琼斯的项目,黑斯廷斯提供了支持,但与它的范围和方向没有关系。

威廉·琼斯(William Jones)在1783年以最高法院法官的身份到达加尔各答之前曾是皇家学会的会员。到那时,他已经是英国的著名学者。 亚洲学会以英国皇家学会为蓝本。 琼斯本人是十八世纪欧洲启蒙时代的产物。 通过他和亚洲学会,启蒙运动的理想被带入了加尔各答市。 该学会的范围很广,涵盖了“人与自然”。 无论是由一个人执行的,还是由另一个人产生的” [1]。 琼斯强调了三项将支持这一努力的学科。

“学习的三个主要分支是历史,科学和艺术:第一个包括对自然生产的解释,或者对帝国和国家的真实记录的理解; 第二部分包括纯数学和混合数学的整个圈子,以及种族和法律,只要它们取决于推理能力。 第三部分包括图像的所有美感和发明的魅力,它们以调制的语言显示,或者以颜色,图形或声音表示。” [2]

研究领域将覆盖整个亚洲。 琼斯为研究所的未来研究人员提出了可能的研究范围

“您将研究自然界中稀有的事物,并通过新的观察和发现来纠正亚洲的地理环境; 将追踪那些不时有人对其进行荒废或荒废的国家的历史,甚至传统; 并将揭露其各种形式的政府以及其机构的公民和宗教信仰; 您将研究它们在算术和几何学,三角学,测量学,力学,光学,农学和一般物理方法方面的改进和方法; 他们的道德,语法,变通和辩证法体系; 他们在手外科和医学上的技能,以及他们在解剖学和胸腔镜术方面的进步,无论可能如何。 在此基础上,您将对他们的农业,制造,贸易进行研究; 并且,尽管您愉快地查询音乐,建筑,绘画和诗歌,但也不会忽略那些次等艺术,通过这些次要艺术,人们可以享受或改善社交生活,甚至得到改善。” [3]

在这里值得重申的一点是,如果不将加尔各答从“工厂城”转变为蓬勃发展的英属印度首都,亚洲社会和随之而来的社团生活就不会在加尔各答实现。 随着城市变得越来越复杂,这种复杂性激发了城市内的其他动力。