路易斯安那州警长的言论不仅仅表现出种族主义

在10月5日的新闻发布会上,路易斯安那州Caddo Parish的警长史蒂夫·普拉特谴责该州的新政策,该政策将导致在未来几个月内释放一些囚犯。 皮特警长的评论意见被广泛批评为“煽动奴隶制”,以及南方各州租借黑囚徒牟利的百年传统,这些改革将有助于释放“好囚犯”和“坏囚犯”。 实际上,他的评论也唤起了更多近代历史。 在1980年代和1990年代,随着许多南部州的监狱人口急剧增加,官员开始将监狱劳力推销为农村社区的经济利益。 他们的行动反映出,除了仓储罪犯之外,没有关于羁押目的的严肃政策讨论,也没有关于囚犯服刑期间应该做什么的政策讨论。

长期以来,将囚徒用作廉价或自由劳动的南部社区的传统。 它源于南北战争后的普遍信念,即前奴隶除非受到强迫或胁迫,否则就不会工作,并且是因为地方官员渴望维持廉价的劳动力供应。 这些信念导致制定了种族主义法律和习俗,将黑人美国人定为犯罪,然后他们可能被迫无偿工作。 最初是向私人公司出租罪犯,后来变成国家的劳力-种庄稼,修路,建设和维护公共设施(包括监狱本身)。 正如我即将出版的《 建设监狱国家》一书中详述的那样,佛罗里达惩教局根据囚犯的工作能力,而不是直到1960年代的安全水平,对囚犯进行了分类。 一年级囚犯身体上适合任何任务; 2级犯人有“轻微缺陷,例如年龄,但身体健康”; 3级犯人有“严重的身体残疾,只能从事轻度工作”; 4年级囚犯身体上“不健康”,无法从事生产性劳动。

随着20世纪中叶南部监狱系统的集中化和官僚化,监狱开始为囚犯提供其他活动,包括教育,娱乐和康复计划。 并非偶然的是,南部监狱中的白人囚犯比例也有所增加。 然而,无论是私营企业还是国家,工作任务仍然是监狱经验的关键部分。

从1980年代开始,随着南部各州被囚禁的人口迅速增加,那里的监狱变得人满为患。 在该十年末,州立法者投票决定修建新监狱,以遵守联邦法院的命令,该命令裁定南方监狱系统因人满为患和医疗不足而违宪。 然而,官员们强烈反对从许多公众那里将新监狱安置在他们的社区中,他们认为这是“不希望的土地用途”。针对这种反对,佛罗里达州惩教局和州长办公室开始开展协调一致的营销活动,以将监狱“出售”给该州北部经济困难的农村社区。 这些社区的最大卖点之一是,囚犯几乎可以免费完成当地的公共工程项目。 此外,该州通过利用囚犯建造和维护新监狱的方式,将向纳税人扩张监狱的成本降至最低。 市场营销有效。 县级专员,县治安官和州议员开始欢迎新监狱。 今天,佛罗里达州许多收容监狱的地方官员通常会引以为傲地指着囚犯帮助建造的公园,道路,建筑物和其他项目。

在1990年代,各州和联邦政府在南部农村城镇建造了约170座新监狱。 然而,尽管有这种涌入,但州官员之间并没有关于囚犯服刑期间应该做什么的政策讨论(更不用说共识)了。

囚犯如何度过时间这一问题与上个世纪监禁目的的观念变化密切相关。 在20世纪上半叶,除了渐进式实验,全国大部分地区的答案是让囚犯“工作”,以使罪犯“正常化”为生产工人。 到20世纪中叶,这种共识已演变成理论,即囚犯应将工作与教育结合起来,以增加其康复的前景。 到了1990年代,在“大规模监禁”的鼎盛时期,许多政客,受害人权利组织和执法团体完全否定了应该利用监狱来帮助囚犯康复的观念。 相反,他们提倡不仅要关押更多的人,而且要使他们在监狱中的经历尽可能悲惨。 国会和克林顿总统剥夺了囚犯获得佩尔·格兰特奖学金的能力。 州立法者试图从州监狱中带走电视机和体重设备,并为矫正教育拨款不足。 但是,对囚犯工作的期望一直保持不变。 全国的惩教部门例行举报的囚犯比例很高,并且经常向州报告这项工作的好处。

如今,维持如此高的监禁率对许多州来说已经难以承受。 到2011年,各州在其改正系统上的支出估计为520亿美元,占州普通基金资金的14分之一。 由于削减国家预算,2012年关闭了位于谢里德·帕特(Sheriff Prator)教区的州监狱。 全国各地的改革者都在倡导立法,将一些非暴力罪犯排除在监狱外。 这些拟议的改革有效地使从监狱扩建中受益的农村社区和政治官员受到关注,因为它们将耗尽低薪劳动力的供应。 那时,警长帕特里奇和其他人反对释放囚犯,尤其是那些为社区经济需求服务的囚犯,就不足为奇了。

坦率地承认农村社区从安置监狱中获得的经济利益,将有助于提倡减少我国监狱人口的刑事司法改革者的努力。 在讨论监狱对经济的影响程度时,通过回顾这段历史,它们可以鼓励人们进行有关监狱经济学的重要且极为罕见的公开讨论。 对于立法者和公众而言,重要的是将这些经济因素与关于囚犯被监禁时应该做什么以及与当今监狱的总体目的有关的更广泛的讨论联系起来。