犯下种族灭绝行为会导致内战士兵自杀吗?

边境士兵中的自杀事件令人惊讶地普遍。 一个人的死亡可能告诉我们杀戮的创伤。

当我对加州志愿者的研究将我带入1866年时,我遇到了一些士兵,他们出院后没有回家。 我们倾向于将PTSD视为20世纪的现象,但是有充分的证据表明战争已经使世代相传。 早期的盎格鲁-加利福尼亚报纸上充斥着自杀事件的报道,通常刊登关于死于酒精,鸦片或不良财务状况的男女的警示故事。 加利福尼亚志愿者复员后,紧随其后的是金州的联盟士兵,他们在内战期间对西方的印第安人进行了袭击。整个加利福尼亚媒体都报道了许多出于各种未知原因而丧生的退伍军人。

其中一位是弗雷德里克·威德(Frederick Weed),他是纽约瑟洛·威德(Thurlow Weed)的侄子,现年37岁,曾是加利福尼亚第二骑兵中尉。 辞职后,韦德中尉在他最后的工作地点盐湖城附近的道格拉斯营附近停留。 1866年11月1日,他与他的一些前兄弟们度过了一个夜晚,他们手持武器玩纸牌并射击微风。 随着夜晚的发展,Weed开始抱怨牙齿疼痛,不久便退回到了他的房间。 晚上的某个时候,他服用致命剂量的鸦片(一种鸦片)自杀,并于第二天早晨被他的朋友发现。

杂草的同志们记得他是一位出色的士兵。 他于1861年在加利福尼亚第二骑兵队中入伍,并在获得佣金之前迅速晋升。 即使在他自杀的夜晚,他的朋友们仍然充满活力和热情,当发现他自杀时,他们感到震惊。 维德联合工会在道格拉斯营地的士兵报纸指出,韦德最亲密的朋友怀疑是遗传性精神疾病的罪魁祸首,因为“他的经济状况不足以促进这一行径”(财务压力是加利福尼亚州自杀的有利原因。 (自淘金热天起),但没人能确定。 为什么他决定自杀而不返回加利福尼亚或他的家乡纽约仍然是个谜。

但是,韦德的确给他的朋友阿尔伯特·布朗上尉留下了遗书。 韦德在书中承认自己的行为是“轻率的”,因此他要求布朗“尽可能温柔地”将其去世的消息传达给他的父母。他还指示布朗出售自己的少量财产,并将所得用于还清他欠医生和当地马stable的一些小债务。 这些债权人“并不特别急于解决”这些债务,这支持了金钱不是问题的理论。

那天晚上,他的笔记确实暗示了他的动机-他在信中写道:“我毫不怀疑地迈入了未知的未来。 我累了。 我感到沮丧。”

这一切都是推测,但杂草中尉的死能否证明是与服务有关的创伤的证据? 他不是战后自杀的第二加利福尼亚骑兵团的唯一成员,也不是该团中唯一以自杀告终的军官–该团的前指挥官爱德华·麦克加里上校在1867年自杀身亡, 1893年第二任托马斯·哈里斯中尉。这些人的死亡与他们的战时经历有关吗?

历史在很大程度上忘记了加利福尼亚志愿者的运动。 他们针对大盆地和西南印度各个社会的运动被密西西比河以东发生的更为著名的战争所掩盖。 但是,西方士兵确实经历了战斗,并给当地人造成了极大的人员伤亡,特别是在爱达荷州熊河沿岸大屠杀和科罗拉多州沙溪沿岸的屠杀中。 杂草,麦加里和哈里斯是否有可能因他们对敌人的暴行以及不定期的反印度战争的恐怖性质而被困扰和创伤?

与麦加里和哈里斯不同,韦德没有参加1863年1月的熊河大屠杀,但在第二个春夏两季他的团对乌特人和戈舒特人的致命战役中,他确实带领了多次“印第安人狩猎”。 在这些行动中,杂草和其他加州志愿人员花费了数周的时间在陆上邮件路线沿线的偏远地区巡逻。

在内华达州北部荒凉的土地上追逐难以捉摸和熟练的敌人时,韦德和他的手下的人们总是很清楚自己的孤独。 一个失误-昏昏欲睡的警卫和分散注意力的侦察员-可能会导致整个单位的歼灭,因为有消息传来,一班士兵被伏击并被杀害,他们忘记了在附近某个地方的早餐时间张贴哨兵的消息传来,将其赶回家叫做峡谷站。 志愿者在田野中度过了数周的所有焦虑和恐惧之情,在屠杀印度难民营和对他们在巡逻时遇到的任何本地人的即决处决中表现出来。

就像士兵在伊拉克和阿富汗面临不断受到伏击和简易爆炸装置袭击的威胁一样,在战争结束很久之后,Weed和他的士兵们可能会经历挥之不去的创伤,激动,焦虑和压力。 这更不用说伴随屠杀印度男人,女人和孩子而产生的精神和心理影响。 我相信,至高无上的文化优势和去民族化都不能完全减轻这些影响,我想知道韦德和其他人的自杀是否证明了这一点。

多亏了历史学家的最新研究,我们现在才知道这些创伤有多普遍。 我们对远西内战的退伍军人中与PTSD相似的疾病知之甚少,但我们确实知道,至少一位加利福尼亚志愿者感到“被他在犹他州的印度战斗中所看到的困扰”。

诸如Weed,McGarry和Harris之类的士兵从未明确地说过他们在西方的战时经历与自杀之间的任何联系,因此我们不知道要问什么。 这是值得进一步探索的问题。