亡灵历史:重建,投票权和民主的意义

我们距首届总统初选尚有将近一年的时间,但大选已经将专家和游击党推向了高潮的猜测。 在讨论民主党候选人的潜在生存能力的过程中,一个更大的问题正面临迷失的风险:投票权。

2018年,佛罗里达州通过了一项修正案,恢复了对已被判刑的重罪犯的投票权。 修正案4授权了超过100万人。 这几乎是佛罗里达州人口的10%,以及潜在的黑人选民中有21%的黑人被不成比例地监禁。 该修正案是由民主党人推动的,他们主张将投票作为所有公民的基本权利的根本重要性。

州共和党的反应很快。 新入选的选民有资格在今年1月开始登记投票。 这些登记是否将被视为有效取决于佛罗里达州国务院,而由共和党控制的立法机构正在迅速采取行动,以使至少其中一些潜在的新选民失去资格。 他们提出了一项法案,要求任何有重罪的选民必须先支付任何法庭费用,费用或罚款,然后才能有资格投票,即使法官没有在判决中包括支付法庭费用。

换句话说,佛罗里达共和党人希望对因定罪可能已经导致失去工作和难以找到新工作的人承担重大财务费用,以限制可以投票的人。

此举将美国南部的人头税与《第十五修正案》给予了比较,后者赋予了所有美国人以选举权。 并且比较是恰当的。 投票税以及其他限制措施,例如识字测试和祖父条款,使整个南部的黑人选民人数至少减少了数十万。 新成立的Ku Klux Klan和南部其他地区的良好老式老式白人至上主义恐怖主义助长了这些法律手段。

1800年代后期开始实行的人头税是对黑人投票权扩大的直接反应。 佛罗里达州当前的法案在投票过程中增加了新的成本,而针对的是黑人选民,他们最近才赢得了参加选举的权利。 这些不是巧合。 它们是更广泛的剥夺权利项目的一部分。

在重建和吉姆·克劳时代,还有另一种工具用来阻止某些人投票:重罪选民被剥夺选举权。 自美国历史以来,对某些罪行的定罪就被用来阻止某些人投票,但在内战之后,南方的立法者通过了一系列法律,将“游荡”和“流浪”等行为定为犯罪。当然主要是针对黑人。 越来越多的财产犯罪也成为剥夺公民权的理由,佛罗里达州的一名黑人因盗窃多个橙子而丧失了投票权。

1964年通过的《第24条修正案》废除了民意测验税。距南方“救赎者”开始策划防止黑人投票的方式相差近一百年。 1965年的《投票权法》(VRA)进一步颁布了保护措施,以防止各州采取措施剥夺选民的权利。 该法案的一个关键条款是“预先批准”:具有歧视某些选民历史的州必须先获得联邦政府的批准,然后才能颁布影响该州投票权的新法律。 目的是有效阻止歧视发生,并兑现将近一个世纪前通过的第十五修正案的承诺。

但是重罪选民的剥夺权仍然存在。 并且在2013年,最高法院裁定,确定哪些州需要寻求预先批准的程序过于广泛。 实际上,这意味着各州不再必须遵守事先批准的规定。

结果是瞬间的。 等待法院裁决的立法机构一直停滞不前的选民镇压法生效,在得克萨斯州,阿拉巴马州和北卡罗来纳州等州强加了严格的新选民身份证法。 这些法律对低收入选民和有色人种(经常会重叠的选民)造成的影响尤其大。一旦经过预清理,辖区将关闭边缘化人口众多地区的投票站,迫使那些选民更远地前往拥挤的投票站。更长的等待时间。 他们开始限制或取消早期投票和当日登记,这再次主要由贫困选民和有色人种选民使用。

支持新规定的捍卫者喜欢说他们反对选民欺诈。 尽管存在这种恐惧情绪,但对2016年大选的审查发现只有4个实际选民欺诈案件。 证明选民欺诈的罕见性的论文,研究和报告的清单,比上次总统选举中投下的欺诈性选票的清单要长得多。

相反,由右翼最近的一系列法律直接导致的选民压制使成千上万(即使不是数百万)的选民流连忘返。 其中不仅包括南方的选民,还包括其他通过共和党控制的州,这些州通过了类似的法律以限制投票的进行。 而且这些选民镇压法律已被证明是“高度党派,战略性和种族化的”。在大多数情况下,您可以将“种族化”理解为“种族主义”。

尽管4个欺诈性选票无权影响选举,但成千上万个被压制的选票却有权力。 例如,威斯康星州(Wisconsin)是在过去几年中颁布了限制性新选民身份证法的非南部州之一,该州在2016年似乎压制了约20万张选票。特朗普以低于23,000的优势赢得了该州及其10个选举团的选票票。 总问责办公室2014年的一项研究显示了类似的结果:堪萨斯州和田纳西州严格的选民身份证法将投票率降低了2%,足以使选举接近进行。

民主不仅仅是政府体系。 当最多人参与时,这是最有效的过程。 但这也是一个正在进行的项目:由于这些现行的压制选民法律,以及我们将人民排除在政治参与之外的传统,这个国家过去也不是完全民主的国家。 右翼喜欢这种方式,并且更致力于维护和恢复白人至上,而不是致力于实现真正的包容性民主。 投票是我们反击的一种方式。 争取和扩大更多人的投票权是另一回事。