天文学家发现有史以来散射最广,表面亮度最低的星系

天文学家在我们自己的星系外缘意外地发现了一个“鬼”,也称为低表面亮度矮星系。

一个国际天文学家小组在扫描了欧洲航天局(ESA)盖亚航天器的最新一批数据后,发现了有史以来散射最广,表面亮度最低的星系。 现在,这个“鬼魂”被称为Antlia 2,在它所在的星座之后,它正式是银河系的一个新的卫星星系。

台湾中央研究院天文学与天体物理研究所(ASIAA)的组长兼天体物理学家加布里埃尔·托雷拉尔巴(Gabriel Torrealba)表示,目前尚不清楚这个星系如何变得如此幽灵。

Torrealba指出,直径约是银河系直径的三分之一,Antlia 2的大小与附近的大麦哲伦星云(LMC)大致相同,但发出的光线约暗10,000倍。

这些类型的低表面亮度星系的恒星形成率非常低,并且几乎不会产生超新星。

直到现在仍未检测到Antilia 2的原因之一仅仅是因为它位于银河系中固有的棘手部分,需要观察。 在银河系中心附近,这是一个充满尘土和大量明亮恒星的区域。

但是,该团队能够使用大约一百颗旧的且金属贫乏的脉动,所谓的“ RR Lyrae”恒星来检查内部,并最终在这个避开银河的区域中识别出Antlia 2。

Torrealba解释说,从地球上看,回避区域实质上是被银河系盘遮盖的天空部分。 银河系的盘中有很多气体和恒星,使其非常拥挤和复杂。

Torrealba补充说,由于这种复杂性,进行任何类型的研究都变得非常困难。 但是,盖亚(Gaia)能够进入避让区,因为它可以在我们银河系中央盘后面提供高质量的恒星运动。 意思是,它能够跟踪恒星在天球中传播的过程。

在《皇家天文学会月刊》杂志中,研究小组指出,除了对英美资源集团进行的后续地面观测之外,还利用Gaia最新数据发布2(DR-2)的数据发现了位于银河系盘Antlia 2后面的卫星。 -澳大利亚的澳大利亚望远镜。 尽管它显然是一颗卫星,但它距银河系大约130,000光年远。

Torrealba解释说Antlia 2可能是宇宙中最古老的矮星系之一,但是,他和他的团队仍在努力弄清楚它是如何如此扩散的。

Torrealba说,原因之一可能是Antlia 2在过去更大,并且当它掉入银河系时,它失去了质量,变得更加分散。

但托雷拉尔巴(Torrealba)认为,这个想法的一个问题是,星系不但没有增长,而且在失去恒星的同时倾向于收缩。

尚未参与这项研究的克利夫兰凯斯西储大学的天文学家Stacy McGaugh表示,到目前为止,星系的扩散和低表面亮度似乎还没有限制。

最大的谜团之一就是这些矮星系中还有多少潜伏在我们自己的银河系中。 作者指出,我们的星系可能仍然有1-3个未发现的矮卫星星系,每个星系的星团质量都在100,000或以上。

天文学家发现最早出现在阿斯伽迪亚(Asgardia)上的散射最深,表面亮度最低的星系。

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