疯狂的战争的第一天:大伯特利之战之路

1861年5月的最后一个星期,弗吉尼亚的紧张局势高涨。在萨姆特堡投降和哈珀渡轮被占领之后,激动人心的胜利潮使南方电气化,人们对与北方的下一场冲突的期望越来越高。 秘密招募新兵涌入华盛顿已经不是什么秘密了,并且在24日,联军无敌地冲入了亚历山大港。 这是联盟将军欧文·麦克道威尔(Irvin McDowell)如何打败旧自治领吗? 还是帕特森将军试图逃离马里兰州,企图压倒约翰斯顿将军,赶往里士满? 还是像当时的上校约翰·马格鲁德(John Magruder)急切担心的那样,利用仍然在北方的弗吉尼亚堡(Fort Monroe)在弗吉尼亚州汉普顿(Hampton)的尽头,向北方入侵,以便进行作战?

在美军升起亚历山大旗上的联邦国旗的同一天,马格鲁德收到了一个刚到弗吉尼亚西点的“据说可靠”的人发出的令人震惊的消息。 他说,汉普顿已经被约2500名联邦军队所压倒。 马格鲁德的下一步行动表明,在战争初期,北部和南部许多人缺乏军事情报方面的头脑平淡。 首先,他要求派遣两艘小型飞船运往詹姆斯敦岛,该岛突入纽波特纽斯和汉普顿西北约30英里处的詹姆斯河,以建立大陆与据称由联盟控制的地区之间的联系。 然后,他还要求立即向其派遣骑兵。 马格鲁德写道:“没有它们,就无法获得可靠的信息。”

在发送此调度的几个小时内,其他情报显示“可靠”的人实际上是非常错误的。 马格鲁德在一条听起来不像第一条那么疯狂的消息中转达说,只有不到一半的联邦军队(1000人)降落在汉普顿,然后只是短暂的一次。 此外,一个小型侦察队被派往纽波特新闻。 只注意到一支敌军骑兵。 马格鲁德的迅速矫正揭示了他的军事才能的两个重要方面:首先,他意识到有必要将情报迅速传达给里士满的领导层;其次,他不让自己的自我干扰这一责任的履行。 这与亚历山大·泰勒中校(AS Taylor Taylor)上个月形成鲜明对比,后者在上个月花了近4天的时间传达情报,促使他迅速从亚历山大撤退。

但是,联盟撤军是短暂的。 几天后的5月27日,本杰明·巴特勒少将率领美军返回《纽波特新闻》。 两周后,南北双方在大伯特利大战中发生冲突。 在这里,马格鲁德和他的下属指挥官继续展示迅速成熟的作战和战术情报能力,这些能力在整个战争的头两年中帮助削弱了盟军在兵力和物资方面的优势。