勇气线

我于1962年7月23日出生在萨尔瓦多 ,是两个女孩中最小的,两个女孩相距13个月。 我母亲与父亲结婚后不久,在与我怀孕期间,她发现他有外遇。 尽管她的文化接受婚姻中男人的事务,但这不是我母亲想要的生活,也不是我妹妹和我的生活。两年后她与父亲离婚,但她知道作为单身母亲她不会能够满足我们的基本需求。 正是这种知识促使她参加了当时在萨尔瓦多的运动,妇女决定通过移民美国使自己的孩子摆脱贫困。 这些妇女在美国找到了保荐人,他们以合法的工作签证为她们提供了保姆,厨师,保洁员等工作的报酬。 1964年3月,她离开萨尔瓦多,留下2岁和3岁的姐姐和我照顾她当时62岁的母亲,并抚养了她的两个孙子,我的表兄弟,5岁和7岁的男孩。目的是最终与我的姐姐和我在美国团聚,同时努力存钱并汇款以支持我们五个人。

母亲离开后,父亲对我们生活的唯一参与就是每月与我们见面一次,每次约20分钟,在他工作的停车场里,在那里他每月给我们少量津贴。 他再婚后,他的新妻子禁止他再参与我们的生活。

在萨尔瓦多的整个童年时期,我和姐姐都渴望有一天妈妈来陪我们在美国生活。 我的祖母和其他亲戚告诉我们,在学业上要非常努力,以便当我们来到美国时能够上大学。 因此,我们将所有精力投入到学术界,并始终处于一流水平。

我母亲去美国后第一次去萨尔瓦多是3年后,当时我5岁。 自移民以来,她每月发送一封信,偶尔打个电话以保持联系,邮寄支票以支持我们,并为我们的生日以及复活节和圣诞节等特殊假期发送礼物。 不用说,我与她的联系并不牢固。 我爱我抚养我们的祖母,当母亲在这次访问中告诉我们她当时还不准备将我们带回美国时,我感到宽慰。 她看到了我们与祖母之间的牢固纽带,并觉得分开我们是有害的。 在美国,我们整天都在托儿。 我的母亲每周工作7天,在加利福尼亚州萨克拉曼多附近的一家家庭工作,而且他没有放假,哪怕是周日参加教堂。 她照顾他们的孩子,打扫,煮熟,并照顾那个家中的老人。 直到几年后,当我成年后,我才知道我的母亲遭到了剥削,被当作奴隶对待。 她与我分享说,有一天她已经无法忍受了,因为她已经为家庭所做的所有工作都精疲力尽,所以在深夜,她逃脱了,去了一个无家可归的收容所。 在庇护所,她得到了其他职业的帮助。 她在田间找到了采摘水果和蔬菜的工作,最终找到了一名裁缝,为干洗店工作。 缝纫是她14岁时在萨尔瓦多学到的一种技能,可以帮助自己养活自己。

回到萨尔瓦多时,我7岁那年,我姑姑的另一个孩子,即我表兄弟的9个月大弟弟,在姑姑去世后与我们同住。 妈妈寄来的钱勉强能满足每个人的身体需要,所以我们所有人的孩子都通过在家里卖木柴或塑料餐具来帮助祖母。 随着年龄的增长,我对母亲的怨恨也花了很长时间才让我们成长。 我觉得她对我们的爱不够。 尽管我们年迈的祖母竭尽全力抚养我们,但萨尔瓦多的生活十分困难,因为我们努力满足基本的食物和住房需求。 我因应对这些压力而变得焦虑和沮丧。 这些感觉导致我在15岁时第一次自杀尝试,当时我摄取了一瓶祖母的安眠药,但姐姐告诉了祖母这件事,她给了我黑咖啡,所以我把它们扔了。 发生那件事后,祖母警告我,再次自杀尝试会改变母亲带我去美国的愿望,所以我再也没有尝试过,但我的焦虑和沮丧持续到成年。

1978年,当我16岁时,母亲终于准备好将我们移民到美国。 她已婚,为我们建立了稳定的家园,萨尔瓦多的政治局势非常危险,因为该国处于内战的边缘。 街头上有许多抗议活动,有人反对政府,学校和大学关闭而被杀害和绑架,人们对每个人的安全都充满恐惧。