加勒比海盗(公制)

NIST研究图书馆馆员Keith Martin

为了拯救自己的生命,约瑟夫·唐比有了一个主意。 1794年,当两艘海盗船围着他在加勒比海的航行时,唐贝在甲板下争先恐后地走着,不顾一切。 他挪用了该船上许多西班牙水手之一的装束,并祈祷他在南美旅行期间吸收了足够多的他们的语言以融为一体。Dombey不应该处于这个位置。 实际上,他根本不应该去加勒比海。 托马斯·杰斐逊本人当时就期望在费城会见唐贝。

唐贝当天的命运可以说将美国采用公制的时间推迟了近一个世纪,使我们成为世界上为数不多的仍在使用非公制单位进行日常测量的国家之一。

现在,在唐贝的船上拥挤的掠夺者是海盗的一个特殊种类:英国私有者-18世纪国家资助的恐怖分子。 这些水上黑帮得到伦敦政府的默认许可,以骚扰和掠夺其他国家的海上贸易,并保留部分赃物作为其利润。

海盗抓住了这艘船的控制权后,遇到了一个水手,他讲西班牙语,带有奇怪的法国口音-Joseph Dombey。 作为法国医生和植物学家,根据法国政府的命令行事的唐比(Dombey)几周前已离开法国港口城市勒阿弗尔(Le Havre)前往费城,并会见了美国第一任国务卿兼未来总统杰斐逊(Jefferson)。 但是暴风雨使唐贝的船偏离航向并深入海盗领土。

法国在独立战争中曾支持美国反对英国,现在他们打算与新的美国国家建立更紧密的经济联系。 唐贝正与杰斐逊(Jefferson)商议向法国出口谷物,并提出两项新的法国计量标准:长度标准(米)和质量标准,称呼为坟墓,这是美国考虑采用的标准。 (一年后的1795年,坟墓改名为公斤。)

从很多方面来说,唐贝都是完成这项任务的绝佳选择。 他已经去过南美几次以收集植物标本,他是一位经验丰富的跨大西洋旅行者。 他对植物的了解也将有助于他与杰斐逊(Jefferson)进行农业贸易谈判。 唐贝(Dombey)作为医师和植物学家的科学训练使他了解了准确的体重和度量的重要性,因此他很有可能说服国会采用法国的新标准,后来该标准被称为公制。

尽管有资格,Dombey缺乏一个重要的属性:运气。 他以前的旅行都以失败告终。 他在秘鲁待了两年,收集了可以在法国有用地种植的植物,结果却被英国人捕获了。 这次在智利并与西班牙合作进行的第二次采集之旅因商业纠纷而破裂,西班牙保留了所有有价值的标本。 但是,唐贝(Dombey)到费城的航行将是他最惨的一次。

海盗得知了自己的真实身份后,将其囚禁在加勒比海蒙特塞拉特岛的多贝。 不幸的是,唐贝在将他赎回法国之前就死了,而他所负责的计量单位从未落入杰斐逊的手中。

一些历史学家将这一事件视为一次悲惨的错失良机,其后果我们今天仍将承受。 当美国成为一个独立国家时,它继承了一系列不一致的传统英国度量衡。 国会意识到了其英国措施的缺陷,因此成立了国会委员会来建议解决方案。 敬仰法国科学思想的托马斯·杰斐逊(Thomas Jefferson)游说采用类似于法国的测量系统。 但是国会没有采纳它,而是在英国影响了美国。 但是,如果海​​盗在前往费城的途中没有拦截唐贝,今天的情况可能会大不相同。 正如历史学家安德罗·林克莱特(Andro Linklater)在他的《 测量美国》一书中写道,

“在国会中看到的这两个铜物体(邓贝的米和坟墓)很容易被复制并发送到联盟的每个州,加上支持它们的沉重的科学论据,很可能澄清了参议员和议员的想法。代表都一样。 如今,美国可能不是世界上最后一个抵制公制的国家。”

登贝(Dombey)的任务失败后,美国需要大约100年的时间,根据1893年的门登霍尔(Mendenhall)令,正式采用公制标准作为我们的度量衡标准。 尽管自那时以来,许多美国行业已转换为公制,但美国受英国影响的标准由来已久,这减慢了公制单位在普遍实践中的广泛采用。

1794年Dombey与米和坟墓在一起时发生了什么事? 这些标准仅制定了六套。 而且只有Dombey的场景可以去美洲旅行。 登贝船上的货物最终被拍卖掉。 购买了仪表和坟墓,并通过一系列法国中介机构将标准移交给了下任美国国务卿埃德蒙·伦道夫。 伦道夫未能理解标准的重要性,因此对它们不采取任何行动。

不知何故,安德鲁·埃利科特(Andrew Ellicott)成为了墓碑的葬礼之地。 埃利科特(Ellicott)调查了华盛顿特区的边界,并完成了皮埃尔·恩芬特(Pierre L’Enfant)最初设想的华盛顿特区街道规划。 坟墓一直留在Ellicott家族中,直到1952年,他的后代Andrew Andrew Ellicott Douglass将其捐赠给NIST博物馆。

博物馆中现在陈列的坟墓是否与1794年被海盗捕获的坟墓相同? 这仍然是一个谜。


该帖子最初发表于 2017年9月19日 美国国家标准技术研究院(NIST) 的官方博客《 采取措施》

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关于作者

基思·马丁(Keith Martin)是NIST研究图书馆的馆员。 在与NIST科学家合作进行当前项目时,他经常会遇到NIST过去的有趣故事。