“我走了,因为他们走了。”

凯琳·索耶(Kaylyn Sawyer)

当我在夏季实习期间到达Appomattox法院大楼国家历史公园时,我自我介绍是来自弗吉尼亚州约克镇。 护林员打趣说:“投降的城镇必须要有东西。”我没有真正考虑过,但我想是的。 我一生都住在历史名城及其周围。 我出生于里士满,毕业于约克镇的高中,就读于葛底斯堡的大学,并在新市场,阿波玛托克斯和汉普顿路地区完成了实习。 从身体上或情感上,我似乎从未远离战场或战场。

我喜欢这些城镇以及在其中作战的普通百姓的故事。

我有一些为联盟而战的亲戚,还有一些为邦联而战的亲戚,尽管不是家庭关系,但我与宾夕法尼亚州的詹姆斯·格林利夫(James Greenleaf)有着特殊的联系。

私人詹姆斯·格林利夫(James M. Greenleaf)是第145个宾夕法尼亚州志愿者的C公司的士兵,在内战中受伤,这将影响他一生的机能。

他写了:

“我的臀部非常疼痛……它仍然在关节中滑动……我不能在没有大麻烦的情况下行走。”

然而,这是他的右眼在1862年的弗雷德里克斯堡战役中遭受的伤害,这是最致命的。 右眼伤口“不断张开,化脓和排出……左眼失去力量并增加了失明程度。”熟人会认为他的眼外伤比肢体丧失要使人更虚弱。 我感到与绿叶私人和其他像普通人一样为正常和康复而奋斗的士兵有某种血缘关系。 他们是我的灵魂伴侣。

每个运动队都有至少一名被认为容易受伤的球员,如果葛底斯堡学院内战学院的研究员是一支运动队,那么我就是最经常在受伤后备名单上占据一席之地的球员。 那些了解我的人都知道这一点,并且在我在葛底斯堡的那几年里,看着我从髋部受伤和眼部受伤中恢复过来。 我对Greenleaf私人的斗争深有体会,而且我知道,眼外伤比髋关节伤残更为严重。 像他一样,我在葛底斯堡(Gettysburg)的整个生命中都在寻找康复和正常的生活,同时也完成了有关历史和内战的学术研究。 格林利夫私人的生活对我来说很重要,因为我已经穿上了他的鞋子。

从字面上看,我走进了许多士兵破旧的鞋子。

我走过了皮克特(Pickett)的冲锋区域。 我参加了葛底斯堡学院的传统“一年级徒步之旅”,从该学院徒步前往士兵国家公墓,以纪念那些在1863年与林肯总统走过相同路而听到他的“几句恰当的话”的学生。我走过“在新市场中,沿着Appomattox法院大楼的舞台路,沿着腓特烈斯堡的沉路,以及在约克镇的战场路。 我本可以驾驶其中一些路线,并且当我的臀部受伤时,我当然很想这样做。 但是我走了,因为他们走了。

步行是一项动力学事件,需要投入精力和时间,但步行一条历史性路线不仅能起水泡和消耗卡路里。 这是一种情感上的投资。 当我走这些路时,我没有想到历史上的“伟人”,而是考虑了我所追随的无数普通男女的斗争。 这些灵魂伴侣现在是我的唯一伴侣。 就像私人绿叶一样,战争在他们离开战场时并未结束。 到1893年,将近一百万的退伍军人将因战争而致残。 他们一生都在身体和/或情感上与他们进行战争。

我将很快离开葛底斯堡,我的个人战伤得到了治愈,并且我将带给我这所大学和这个战役之乡的深刻印象。 当我回到里士满在里士满国家战场公园实习时,我将带着对大学的美好回忆以及从葛底斯堡学院专家学者那里获得的学术知识与我一起学习。

我想我确实有战斗城镇和普通士兵的东西。 我计划继续与他们同行,有时会留下缠绵的痛苦,使我想起他们的痛苦,但大多数时候没有。 我会记得在全国所有战争中为自由而战的士兵,特别感谢像詹姆斯·格林利夫这样的人,他们由于自愿参加而正在服役。

这些退伍军人做出的牺牲,即为那些“将承担这场战斗的人”提供食物的重要性,不可忘记。