第15天(6/5):马萨诸塞州普利茅斯

过去几周来普利茅斯访问与其他站点访问是一次不同的体验,因为据我所知某些祖先曾经走过这个地方。 从许多方面来看,我的家人的美国故事始于马萨诸塞州后方那片湿透的土地上,大约400年前,爱德华·富勒和他的妻子(都是我的祖先) 从五月花号登陆这里。 像1620年在普利茅斯上岸的大多数人一样,爱德华·富勒(Edward Fuller)是清教徒,他在新世界的未知世界中寻求宗教自由。 在普利茅斯,清教徒能够自由地树立自己的信仰,但他们很快面临其他严重障碍。

由于我们每年感恩节所消耗的食物使人衰弱,所以很容易忘记第一个冬天普利茅斯周围的状况有多可怕。 营养不良,疾病缠身和冻僵的朝圣者不仅受到信仰方面的考验,而且还受到生存方面的考验。 等到他们的第一个冬天的雪融化时,大约有一半的原始乘客已经屈服于新英格兰贫瘠之地的险恶条件-大多数人被埋没在一个俯瞰大海的小山上,没有标志。 其中包括爱德华·富勒(Edward Fuller)和他的妻子,他们都在着陆后的几个月内死亡。 但是他们的儿子塞缪尔(12岁)和马修(15岁)幸存下来,并与他们一起成为我一家人的血统。

尽管朝圣者在新生命的头几个月和数年中遇到了种种苦难和苦难,但朝圣者仍然设法为许多价值观奠定了基础,这些价值观激发了开国元勋以及此后的无数美国人。 尽管朝圣者仍然忠于英国王室,朝圣者立即意识到进行某种形式的自治的重要性,以平息清教徒和非清教徒定居者之间的紧张局势。 在他们甚至还没有下船之前, 五月花号上所有人员都签署了《五月花契约》,这是当今美国政府的第一个书面依据。 甚至在独立战争前一个半世纪以来,一种自主和独立感就定义了美国文化。

作为新教徒的大多数人,在新世界里的朝圣者的斗争是对宗教自由的更大斗争的延伸。 清教徒对“宗教自由”(可以自由实践自己的宗教,以及仅信奉宗教的自由)有更古老的理解,但是,在1789年《人权法案第一修正案》中纳入宗教自由并非巧合。

甚至“美国例外主义”的第一个例子也来自清教徒早期的定居者。 约翰·温思罗普(John Winthrop)将普利茅斯(Plymouth)定义为“一座山上的城市”(模范社会)的想法直接转化为当今许多美国人对其国家的看法。 温思罗普的信念一直是美国修辞学的中心宗旨,这一点与现代美国的政治论述密不可分。

然而,最重要的是,朝圣者显示出最高程度的韧性。 纵观历史,这种精神不仅驱使白人清教徒前进,而且驱使各种种族,种族,信仰,性取向和经济阶层的美国人推进并克服惊人的逆境。

不难理解为什么美国被视为“朝圣者的骄傲之地”。