赞美格兰特

到现在为止,很明显罗恩·切尔诺的格兰特是过去十年中最重要的传记之一。

亚历山大·汉密尔顿(Alexander Hamilton)和乔治·华盛顿(George Washington)的出色传记作者一一推翻了使尤利西斯·格兰特(Ulysses S. Grant)无法在美国万神殿中占据应有地位的神话。

他是否只是一个军事“屠夫”,就无情地将数千名联邦军队扔进了军械库,以击败罗伯特·李·李指挥的人数众多但领导更好的同盟军? 切尔诺夫令人信服地回答“不”。他在1864年无情地向南推进弗吉尼亚,造成了当时难以想象的大规模人员伤亡,这反映了他渴望迅速结束战争而不是对人类苦难无动于衷的愿望。 他围攻维克斯堡,这是西方联盟的主要胜利,被认为是战争史上最辉煌的军事战役之一。

格兰特(Grant)的总统任期被错误地驳回,因为丑闻和无能已定义了八年的平庸。 实际上,切尔诺夫认为,从许多方面来看,它应该被视为成功。 格兰特(Grant)承诺联邦政府镇压恐怖分子库克·科卢克(Ku Klux Klan)。 切尔诺写道:“格兰特在美国历史上应享有光荣的地位,仅次于林肯,这是他为被释放的奴隶所做的一切。” “即使在他任职期间,许多小问题都遭到了挫折,他还是在总统任期内解决了大问题。”

这不是造影。 切尔诺夫是一位诚实的编年史家,他详细介绍了格兰特的缺点以及他的成就。 格兰特确实与酗酒作斗争。 Chernow坚定地记录了Grant与瓶子的战斗,但得出的结论是,醉酒的发作并没有影响他对战争的起诉,并且随着年龄的增长而减弱。 他也没有最小化破坏格兰特的两个任期最后几年的腐败。 详细描述了威士忌戒,内政部的腐败以及围绕战争大臣威廉·贝尔纳普的丑闻。 然而,这些失败并没有削弱格兰特的伟大。

我很高兴格兰特有片刻。 任何阅读他的回忆录的人都会发现一个有思想,有文化素养和敏感的人,他发现了“道德勇气”(他的最喜欢的短语)来迎接19世纪中叶的最高挑战:发动一场战争,结束奴隶制并维护联盟。 切尔诺说,马克·吐温(Mark Twain)安排出版并“ sc之以鼻”,有传言说他是该作品的真正作者,他称回忆录是一部“无瑕疵”的文学作品。

但是还有另一个原因使我对Chernow传记感到满意。 格兰特(Grant)是回顾和重新诠释历史的健康实践的最新,最有力的例子。 我们对过去的了解不会停滞,必须随着社会的变化而变化。

随着美国人为南北战争及其后果的斗争而奋斗,这一情况从未像过去一年那样清晰。 当美国人意识到他们对那些致力于永久奴隶制的人表示敬意时,尊敬同盟战争英雄的雕像在全国各地流传下来。

有些人会断言,这不是反身政治正确性的一种做法。 对内战及其后果的重新诠释已经进行了数十年。 肯尼斯·斯坦普(Kenneth Stampp)的《重建时代:1865-1877年》发表了有力的论据,称战后在废除奴隶制之后重建南部社会的社会和政治结构的努力在很大程度上获得了成功,直到北部的逐渐减弱的支持削弱了这一努力。斯坦普说,他的工作建立于1965年,其建立在一代学者的研究之上,该奖学金表明“许多关于[R]建构时代的流行观念都被扭曲或不真实。”

詹姆斯·麦克弗森(James McPherson)的《自由呐喊》Battle of Free)认为,奴隶制是战争的真正原因,而不是国家的权利,关税或其他任何为分裂国家辩解的其他虚假的“迷失原因”理论。 该书于1988年出版。

历史修正主义可能走得太远,美国人可能用过去的神话代替另一种神话。 但是,这里不是这种情况。 对于美国人来说,放开对邦联的有害的“迷失原因”的感情已经过去了很长时间。 格兰特可能是我们对这场战争及其遗产进行的长期拖延重新评估的最重要贡献。

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我是一位美国历史怪胎,也是即将召开的 国会和《欺诈之王:腐败和镀金时代黎明时的腐败和信用动员丑闻》的作者 我在 kingoffrauds.wordpress.com 上发布有关丑闻及相关主题的 博客 19世纪的民粹主义者詹姆斯·B·韦弗(James B. Weaver)的传记 在2009年获得了爱荷华州国家历史学会的本杰明·桑博奖。我对历史的兴趣可惜没有偿还抵押贷款。 为此,我在《华盛顿邮报》新闻社担任编辑。